Aspectos legales a tener en cuenta en contratos de construcción

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Aspectos legales en los contratos de construcción

No hay nada como firmar un nuevo contrato de construcción: tendrás negocios entrando por la puerta y conseguirás que tu fuerza de trabajo se ponga en marcha. Pero con las prisas y la emoción del momento, una pregunta importante es necesaria: ¿Has leído el contrato que estás firmando? ¿Realmente lo has leído detenidamente y lo entiendes en su totalidad?

A menudo vemos contratos ejecutados y subcontratos y nos preguntamos por qué los clientes (o un oponente) lo firmó y aceptó los términos que pueden restringir gravemente sus derechos, exigir responsabilidades onerosas, o imponer enormes cargas financieras.

El objetivo es proporcionarte estos consejos para ayudarte a comprender tus contratos de construcción y ayudarte a saber qué puedes hacer cuando se proponen ciertas disposiciones contractuales antes de firmar en la línea punteada.

1. Lea todo antes de firmar

Si bien esto puede parecer demasiado simplista, no hay sustituto para sentarse y tomarse unos minutos para leer hasta la última parte del contrato: letra pequeña, notas al pie, apéndices y archivos adjuntos. Todos tenemos una tendencia a pasar por alto el lenguaje que creemos haber visto antes o creemos que entendemos. Sin embargo, un pequeño cambio en una oración en el medio de la página 12 de un contrato de 18 páginas puede hacer que su empresa asuma una carga que no debería asumir.

2. Asegúrese de que todo lo que acepta es por escrito y parte del contrato

Afortunada o desafortunadamente, las ofertas de apretón de manos son cosa del pasado. Solo está seguro si los términos que desea son por escrito. Para ir un paso más allá, los términos deben ser parte del contrato o en un documento escrito que esté incorporado en el contrato. A menudo los contratos tienen una cláusula que establece que el contrato es el “acuerdo completo” entre las partes, que sustituye y reemplaza todas las discusiones previas, los compromisos o los acuerdos propuestos. Esta cláusula es para proteger a las partes entre sí, de modo que una de las partes no pueda alegar que hubo otro acuerdo o promesa oral o escrita sobre un tema separado que se aplicará junto con el contrato.

3. Comprender la cláusula de indemnización

Las cláusulas de indemnización, que se utilizan para cambiar los costes potenciales de una parte a otra, son comunes en los contratos de construcción. La indemnización generalmente fluye hacia abajo, desde el propietario hasta el contratista general y el subcontratista. Sin embargo, una cláusula de indemnización válida puede amontonar a una compañía (y su aseguradora) con los costos de litigio, costos de defensa y veredicto o montos de liquidación si se entabla una demanda por negligencia de construcción, incumplimiento de contrato o reclamación por lesiones personales. Estas cláusulas son objeto de muchos litigios en el campo de la construcción, por lo que es esencial comprender el lenguaje específico de su contrato.

4. Comprender la cláusula adicional asegurada

Una cláusula asegurada adicional instruye a una parte, generalmente al subcontratista, a que nombre a otra parte, generalmente el contratista general, como un asegurado adicional en su póliza de seguro. Si proporciona cobertura asegurada adicional, asegúrese de comprender lo que debe proporcionar, incluida la cantidad de cobertura y el comprobante de la condición de asegurado adicional. Si lo nombran como asegurado adicional, asegúrese de saber cuánta cobertura tiene, sus derechos como asegurado adicional y obtenga una copia de la póliza. No dude en hacer preguntas a su proveedor de seguros o corredor sobre esta parte importante del acuerdo.

5. Resuma cómo se manejarán las órdenes de cambio

Es importante tener un texto en su contrato que requiera que las órdenes de cambio o el trabajo adicional se acuerden por escrito. A menudo, los cambios o extras en los proyectos ocurren rápidamente. Si su contrato contempla estos cambios y usted tiene los formularios adecuados que puedan rellenarse, esto garantizará que si hay alguna pregunta en el futuro, las partes comprendan por escrito el trabajo diferente o adicional que se debe completar.

6. Comprender las cláusulas de arbitraje, las cláusulas de jurisdicción y las cláusulas de los honorarios de los abogados

Hay algunas cosas importantes a tener en cuenta cuando revise su contrato y piense en el futuro sobre una posible disputa futura. Pregúntese:

¿El contrato requiere que las partes arbitren la disputa en lugar de presentar una demanda?

¿Hay un lenguaje que dicte dónde debe llevarse a cabo el arbitraje (o demanda) o las leyes del estado que regirán una disputa?

¿Hay algún texto que dicte que los honorarios de los abogados de la parte ganadora en una disputa serán pagados por la otra parte?

7. Cláusulas de “flujo continuo”: ¿asume responsabilidades para otras partes en otros contratos?

Las cláusulas de transferencia traspasan básicamente la responsabilidad del proyecto o ciertas obligaciones del contratista general al subcontratista. Pueden incorporar términos de otros contratos en su contrato. Esto podría incluir seguros, garantías, indemnización y términos de resolución de disputas de los que su empresa ppodría ser responsable. Asegúrese de que estas cláusulas sean limitadas y de que tenga todos los documentos referenciados para que sepa todo en lo que está de acuerdo.

Tomar un tiempo extra para leer y entender algunas de las cláusulas y el lenguaje en su próximo contrato de construcción es esencial para proteger su negocio. Es posible que no esté en posición de negociar o cambiar los términos del contrato, pero al menos comprenderá en qué se está metiendo. Finalmente, hacer que un abogado cree, o al menos revise y edite sus documentos contractuales puede ayudarle a comprender sus obligaciones futuras y limitar sus dolores de cabeza por posibles litigios.

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